Inspecionan a Codelco Ventanas y otras empresas tras Alerta por Dióxido de Azufre en Quintero

Publicado el at 19/01/2022
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Se trató de una Alerta Nivel 1, que es la más baja en los parámetros del Plan de Prevención y Descontaminación, pero que igual obliga a tomar precauciones para evitar daños en la salud de las personas

QUINTERO-PUCHUNCAVÍ- Entre las 08:00 y 09:00 horas se registró un “peak” de dióxido de azufre (SO2) alto (545 ug/m3) en la Estación Quintero, que es parte de una red de monitoreo de la calidad del aire, que permite controlar las emisiones contaminantes en toda la zona. A los pocos minutos se activó un protocolo llamado Gestión de Episodios Críticos, que es parte del Plan de Prevención y Descontaminación Atmosférica para las comunas de Concón, Quintero y Puchuncaví  y se aplica -entre otros factores- cuando se prevén malas condiciones de ventilación o se descubre la elevación en las concentraciones de algún compuesto químico en la atmósfera por encima de la norma. Éste último fue el caso de hoy.

Por ello y bajo lo que dicta el citado plan, inmediatamente la Delegación Presidencial Regional de Valparaíso decretó “Alerta Ambiental” para Quintero, Concón y Puchuncaví. La medida tuvo una vigencia de 2 horas, entre las 9:00 y 10:59 horas.

A raíz de esta situación, se activó otro protocolo inserto en el plan: la fiscalización, para descubrir el origen de el “peak” de SO2. Esta labor está en manos de una unidad exclusiva de la Superintendencia de Medio Ambiente (SMA), que tiene sede permanente en Puchuncaví, cuyos profesionales fueron a terreno a fiscalizar la Estación Quintero y parte del cordón industrial, donde se hallaron los niveles anormales de dióxido de azufre en el aire.

De todos modos, la Superintendencia explicó que esta Alerta corresponde al nivel 1, en una escala de menor a mayor preocupación.

El Dióxido de Azufre es uno de los compuestos derivados del proceso de fundición de cobre. Por esta razón, una de las empresas que fue parte de las inspecciones de la SMA fue la fundición de Codelco Ventanas. El equipo fiscalizador hizo un recorrido extenso por sus instalaciones, que fue encabezado por la jefa regional de la SMA, Ana María Gutiérrez.

Codelco Ventanas, esta mañana, cuando un equipo de fiscalizadores de la SMA realizaba una de las inspecciones a empresas del cordón industrial de la bahía de Quintero.

Según fuentes consultadas por Observador.cl, además del proceso de fundición minero, el Dióxido de Azufre tiene su origen en otros procesos industriales, como las plantas generadoras de electricidad (carboeléctricas y termoeléctricas), que contribuyen a la presencia de sulfatos en la atmósfera, como la calcinación de los minerales de sulfuro, la refinación del petróleo, la producción de Óxido Sulfúrico y la de coque a partir del carbón.

“En el marco del (Plan de) Descontaminación Atmosférica, la Delegación Presidencial estableció la ampliación de la Gestión de Episodios Críticos (GEC) por 2 horas, entre las 9 de la mañana y las 10:59 horas, a fin de que las empresas activen sus planes operacionales y reduzcan aún más sus emisiones“, explicó a Observador.cl Seremi (s) de Medio Ambiente de nuestra región, Christian Fuentes.

Esto quiere decir que, apenas se decreta la Alerta, las empresas deben activar los planes que se comprometieron a ejecutar, en el marco del trabajo con las autoridades ambientales, en el momento del diseño de la Gestión de Episodios Críticos. En la práctica, ello significa acciones tan diversas como detener alguna de las operaciones, generar acciones de mitigación al generador del contaminante si fuese necesario, entre otras acciones que están registradas en un programa oficial, en el marco del Plan de Descontaminación. Cada empresa, tiene su propio plan, dependiendo de sus cualidades y tipos de emisión.

La Superintendencia de Medio Ambiente llegó hasta las instalaciones de la fundición de cobre de Codelco Ventanas. Así lo hará con otras empresas. En el caso de Codelco, el tipo de operación que realiza emite Dióxido de Azufre y por ello es importante conocer si su funcionamiento ha sido el habitual o tuvo alguna anomalía que pudo haber incidido en el “peak”.

EFECTOS EN LA SALUD Y ACCIONES PREVENTIVAS

El Seremi de Salud de la Región de Valparaíso, Georg Hübner, dijo a Observador.cl que “la exposición aguda, es decir, de corta duración, de igual forma podría generar efectos en la salud, principalmente en grupos vulnerables, como asmáticos, ancianos, niños y embarazadas”.

Además, la autoridad agregó que, en casos como los de hoy, “la población debe evitar principalmente la actividad física prolongada durante este tipo de episodios hasta que se restablezcan los niveles de calidad de aire, y promover ambientes ventilados“.

Según pudo conocer Observador.cl, la Superintendencia de Medio Ambiente ya está ejecutando una investigación para dar con el origen del “Peak” de hoy. Sin embargo, no es posible recibir comentaros en esta etapa, sin los informes completos de evaluación de la SMA no es posible llegar a conclusiones detalladas de los hallazgos de esta visita en terreno.

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