Científicos descubren más de 100 especies en costas frente a Valparaíso

Publicado el at 08/03/2024
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Expedición del Schmidt Ocean Institute tiene a investigadores chilenos y extranjeros escudriñando los montes submarinos de Chile.

Una expedición del Schmidt Ocean Institute, compuesta por numerosos científicos chilenos y extranjeros, al mando del Dr. Javier Sellanes de la Universidad Católica del Norte, descubrieron más de 100 nuevas especies que viven en los montes submarinos frente a las costas de Valparaíso y mar adentro.

Según informaron los investigadores identificaron corales de aguas profundas, esponjas de vidrio, erizos de mar, anfípodos, langostas y otras especies probablemente nuevas para la ciencia.

Durante varios día el equipo exploró los montes submarinos a lo largo de las dorsales de Nazca y Salas y Gómez, tanto dentro como fuera de la jurisdicción de Chile, “para recopilar datos que pudieran respaldar la designación de un área marina protegida internacional en alta mar”.

Cabe destacar que la Cordillera Salas y Gómez es una cadena montañosa submarina de 2.900 kilómetros de largo que comprende más de 200 montes submarinos que se extienden desde la costa de Chile hasta Rapa Nui, también conocida como Isla de Pascua. “La mayor parte de la cresta existe fuera de la jurisdicción nacional. Además, los científicos exploraron dos de las áreas marinas protegidas de Chile, los parques marinos Juan Fernández y Nazca-Desventuradas”, informaron los científicos.

Durante la expedición, los científicos utilizaron un robot submarino, capaz de descender a profundidades de 4.500 metros, para recopilar datos de diez montes submarinos que se utilizarán para avanzar en los esfuerzos de protección marina de Chile.

Según informaron en el instituto, el vehículo operado remotamente (ROV) SuBastain se despliega desde el buque de investigación Falkor.

Los expertos a bordo del barco mapearon 52.777 kilómetros cuadrados de fondo marino, lo que resultó en el descubrimiento de cuatro montes submarinos dentro de aguas chilenas. El cuarto monte submarino, la montaña más alta con 3.530 metros, fue explorado por primera vez, cartografiado y extraoficialmente llamado Solito por el equipo científico.

“Superamos con creces nuestras esperanzas en esta expedición. Siempre esperas encontrar nuevas especies en estas áreas remotas y poco exploradas, pero la cantidad que encontramos, especialmente para algunos grupos como las esponjas, es alucinante”, dijo Sellanes.

Una segunda expedición a lo largo de la Cordillera Salas y Gómez comenzó a bordo del buque de investigación Falkor, se inició el 24 de febrero pasado.

“La identificación completa de las especies puede llevar muchos años, y el Dr. Sellanas y su equipo tienen una cantidad increíble de muestras de este punto de biodiversidad increíblemente hermoso y poco conocido”, dijo la Dra. Jyotika Virmani, directora ejecutiva del Schmidt Ocean Institute.

Crédito imágenes: Instituto Oceánico Schmidt

Para obtener más información,  puede visitar:

http://www.schmidtocean.org

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